তিনযুগ কারাভোগের পর নির্দোষ প্রমাণিত, ক্ষমা চাইলেন বিচারক

প্রতিবেদক : বার্তা কক্ষ
প্রকাশিত: ২৮ নভেম্বর, ২০১৯ ১০:৫৬ পূর্বাহ্ণ
কারামুক্তির পর তিন বন্ধু

তিনযুগ (৩৬ বছর) কারাভোগ করার পর নির্দোষ প্রমাণিত হওয়ায় যুক্তরাষ্ট্রের কারাগার থেকে মুক্তি পেয়েছেন তিন ব্যক্তি। এ ঘটনায় ওই তিনজনের কাছে ক্ষমাও চেয়েছেন বিচারক। মেরিল্যান্ডের কারাগার থেকে মঙ্গলবার মুক্তি পান তারা। খবর ওয়াশিংটন পোস্ট।

মুক্তিপ্রাপ্ত তিনজন হলেন- আলফ্রেড চেস্টনট, র‌্যানসাম ওয়াটকিনস ও অ্যান্ড্রু স্টুয়ার্ট। তারা পরস্পর বন্ধু ও একসঙ্গে পড়ালেখা করতেন।

১৯৮৪ সালে এক কিশোরকে খুনের অভিযোগ আনা হয়েছিল তাদের বিরুদ্ধে। সেই সময় তিনজনের বয়স ছিল ১৬ বছর। এখন ৫০।

অপরাধ না করেও জেল খাটার কারণে তিনজনের কাছে ক্ষমা চেয়েছেন বিচারক চার্লস পিটারস।

তিনি বলেছেন, ‘বিচার ব্যবস্থার পক্ষ থেকে আমি বলতে চাই, আপনাদের জন্য এতটুকু যথেষ্ট নয়। সবার কাছে ক্ষমা চাচ্ছি আমি।’

৩৬ বছর আগে বাল্টিমোরে ১৪ বছর বয়সী এক কিশোর স্কুলে যাওয়ার সময় দুর্বৃত্তের গুলিতে খুন হয়।

চলতি বছরের শুরুতে মামলাটি আবার আদালতে তোলা হলে আসামিপক্ষের আইনজীবী প্রমাণ করেন, ওই কিশোরকে আরেকজন গুলি করে পালিয়ে যায়। তবে যার গুলিতে ওই কিশোর নিহত হয়েছিল সেই বন্দুকধারী ২০০২ সালে নিহত হয়।