দেশের প্রথম নারী ব্যারিস্টার সালমা সোবহানের জন্মদিন আজ

প্রতিবেদক : বার্তা কক্ষ
প্রকাশিত: ১১ আগস্ট, ২০২০ ৯:৫৮ পূর্বাহ্ণ
ব্যারিস্টার সালমা সোবহান

বাংলাদেশের প্রথম নারী ব্যারিস্টার ও নারী সমাধিকার আন্দোলনের সংগঠক সালমা সোবহানের ৮৩ তম জন্মদিন আজ। ১৯৩৭ সালের আজকের দিনে (১১ আগস্ট) প্রখ্যাত ব্যারিস্টার, শিক্ষক ও মানবাধিকারকর্মী সালমা সোবহান জন্মগ্রহণ করেন।

সালমা সোবহানের পুরো নাম সালমা রাশেদা আক্তার বানু। তাঁর পিতা মোহাম্মদ ইকরামুল্লাহ ছিলেন পাকিস্তানের প্রথম পররাষ্ট্র সচিব। তার মাতা বেগম শায়েস্তা সোহরাওয়ার্দী ইকরামুল্লাহ ছিলেন পাকিস্তানের প্রথম জাতীয় পরিষদের সদস্য।

সালমা সোবহানের শিক্ষা জীবন শুরু হয় ইংল্যান্ডের ওয়েস্টনবার্ট স্কুলে। পরবর্তীকালে ১৯৫৮ সালে কেমব্রিজের গির্টন কলেজ থেকে আইন বিষয়ে স্নাতক ডিগ্রি লাভ করেন। ১৯৫৯ সালে লিংকন’স ইন থেকে বার এট’ ল সনদপ্রাপ্ত হন। কেমব্রিজ বিশ্ববিদ্যালয় থেকে স্নাতকোত্তর ডিগ্রি লাভ করেন ১৯৬২ সালে। ১৯৫৮ সালে মাত্র ২১ বছর বয়সে তিনি ব্যারিস্টার ডিগ্রি লাভ করেন।

সালমা সোবহান কর্মজীবনের শুরুতেই ১৯৫৬ সালে পাকিস্তানের মেসার্স সারিজ অ্যান্ড বিচেনো ল’ ফার্মে লিগ্যাল এসিস্ট্যান্ট হিসেবে যোগদান করেন। ১৯৬২ সালে বিয়ে হওয়ার পর তিনি ঢাকা চলে আসেন। পরবর্তীতে ১৯৬২ থেকে ১৯৮১ সাল পর্যন্ত ঢাকা বিশ্ববিদ্যালয়ের আইন বিভাগে শিক্ষকতা করেন। ১৯৭৪ সাল থেকে ১৯৮৪ সাল পর্যন্ত বাংলাদেশ ইনস্টিটিউট অব ল’ অ্যান্ড ইন্টারন্যাশনাল অ্যাফেয়ার্স (বিলিয়া)-র গবেষক হিসেবে দায়িত্ব পালন করেন। ১৯৮১ থেকে ১৯৮৮ সাল পর্যন্ত সুপ্রীম কোর্ট ল’ রিপোর্টসের সম্পাদক ছিলেন।

সালমা সোবহান ব্র্যাকের গ্রামীণ মহিলা সদস্যদের মধ্যে অধিকার সচেতনতা সৃষ্টি এবং বিরোধ নিষ্পত্তির কাজে আধা-আইনজ্ঞদের প্রশিক্ষণ দেওয়ার লক্ষ্যে একটি আইনি স্বাক্ষরতা কর্মসূচির পরিকল্পনা করেন। তিনি ও তার আটজন সহকর্মী মিলে ১৯৮৬ সালে গঠন করেন আইন ও সালিশ কেন্দ্র। দীর্ঘ পনের বছর (১৯৮৬-২০০১) তিনি এই সংস্থাটির নির্বাহী পরিচালক হিসেবে দায়িত্ব পালন করেছেন। তার নেতৃত্বে এই সংস্থা একটি নেতৃস্থানীয় মানবাধিকার সংস্থায় পরিণত হয়।

নারী অধিকার রক্ষায় তাঁর অবদানের জন্য তিনি ২০০০ সালে ঢাকা ‘অনন্যা’ ম্যাগাজিন পুরস্কার এবং ২০০১ সালে নিউইয়র্কে ‘ল’ইয়ার্স কমিটি ফর হিউম্যান রাইট্স পুরস্কার লাভ করেন। এছাড়া নারীদের সাংবাদিকতার ক্ষেত্রে তার নামে ‌’সালমা সোবহান সাংবাদিকতা ফেলোশিপ’ প্রদান করা হয়।

সালমা সোবহান রচিত গ্রন্থের মধ্যে উল্লেখযোগ্য হলো Legal Status of Women in Bangladesh (১৯৭৫), Peasants’ Perception of Law (১৯৮১), No Better Options? Women Industrial Workers (সহ লেখক, ১৯৮৮)।

সালমা সোবহান ২০০৩ সালের ২৯ ডিসেম্বর মৃত্যুবরণ করেন।